Hogar dulce hogar: la australiana Ashleigh Barty rompe sequía local con título

0
17

Los fanáticos de Ash Barty vistieron las inconfundibles camisetas amarillas y rojas de Vegemite en el Rod Laver Arena el sábado por la noche. Pero en lugar de ‘Vegemite’ inscrito en el medio, aparecía ‘Barty’. Corra la voz: Barty ahora es campeona del Abierto de Australia para igualar sus hazañas en Wimbledon y el Abierto de Francia.

La número 1 del mundo se convirtió en la primera ganadora local del Abierto de Australia desde Chris O’Neil en Kooyong en 1978 después de derrotar a la primera finalista de Grand Slam Danielle Collins 6-3 7-6(2) en Melbourne.

Un golpe de derecha en el punto de partido provocó un rugido de Barty, quien segundos después mostró aún más emoción con un rugido prolongado. Atípico, pero comprensible, para el todoterreno generalmente ecuánime. También hubo un abrazo con la ex pareja de dobles Casey Dellacqua.

O’Neil fue una de las asistentes (optó por un atuendo diferente) y se unió a los padres de Barty, Josie y Robert en una noche que seguramente volverá a visitarse en Australia en los años venideros.

El ídolo de Barty, Evonne Goolagong Cawley, le entregó la Copa Conmemorativa Daphne Akhurst. “Esto es solo un sueño hecho realidad para mí y estoy muy orgulloso de ser australiano”, dijo Barty.

Ella agradeció a toda su caja, consciente de su largo viaje juntos. “Comenzamos desde el principio, la segunda parte de nuestra carrera, lo hicimos todos juntos, nadie ha cambiado, ha sido increíble”, dijo Barty, quien regresó al tenis en 2016 después de una ausencia de aproximadamente dos años.

“Los amo hasta la muerte, son absolutamente los mejores en el negocio y no puedo agradecerles (lo suficiente) por todo el tiempo y el amor que me pusieron”.

Lleyton Hewitt había sido previamente el más cercano a triunfar en casa en 2005, cayendo en el último obstáculo ante un mercurial Marat Safin. Teniendo en cuenta todo lo que estaba en juego y enfrentando a un oponente luchador y talentoso que la venció en Australia en el pasado, este no parecía ser el Barty fluido que presenció anteriormente esta quincena. Sin embargo, se recuperó de 1-5 en el segundo y jugó un desempate casi impecable para concluir el evento sin perder un set.

“Ha sido tremendo verla ascender en las clasificaciones hasta llegar al número 1 y vivir su sueño. Realmente te admiro como jugadora que eres y la variedad de tu juego”, dijo Collins en un amable discurso de finalista. “Ojalá pueda implementar algo de eso en el mío”.

La carrera de Barty incluyó cabelleras sobre Collins, Jessica Pegula, Amanda Anisimova y Madison Keys, el mismo cuarteto estadounidense al que superó en París en 2019. ¿Destino? Barty ingresó a la arena con un aplauso masivo, respondiendo con un gesto típicamente discreto con su mano izquierda.

Se hizo aún más fuerte después de que ella ganó el primer punto gracias a un fuerte servicio en una agradable velada con el techo abierto después de que la lluvia interrumpiera el juego en los últimos días.

Collins es conocida por sus fuertes gritos de “vamos”, pero optó por un golpe de puño silenciado cuando reclamó su primer punto en 40-0. La número 30 del mundo necesitaba desesperadamente permanecer cerca de su oponente. Ambos estaban obligados a estar lidiando con los nervios, tal era la gran ocasión. Desgarrar un tiro cruzado ganador de revés, quizás su tiro más letal, aprobado por su novio Joe Vollen en el área de Collins.

El primer momento clave llegó en el 2-2. La ventaja de 40-15 de Barty se evaporó y Collins ganó un punto de quiebre. Barty no pareció hacer un contacto completamente limpio con un golpe de derecha de adentro hacia adentro, pero aterrizó en la línea.

Entonces se manifestó el swing de dos juegos visto más de una vez en el tenis. Collins cometió una doble falta de una yarda de largo y el nativo de Queensland dio el primer golpe para el 4-2. La capacidad de Barty para ajustar y modificar tácticas es una de las razones de su tremendo éxito. Cuando el set llegó a sus últimas etapas, limitó las posibilidades de Collins de atacar con ese revés.

El hecho de que Barty se llevara el primer set significó un problema para Collins, ya que, sin incluir un retiro, el jugador de 25 años solo había perdido una vez desde el comienzo de 2021 cuando estaba en esa posición. Eso sí, llegó en los cuartos de final del Abierto de Australia del año pasado contra Karolina Muchova. Collins, sin embargo, parecía imperturbable.

Dos golpes de derecha erráticos de Barty en el 0-1 le dieron a Collins dos puntos de quiebre, el segundo de los cuales se obtuvo después de un sólido trabajo de aproximación que condujo a un estruendoso golpe.

Por primera vez, Collins mostró verdadera emoción, agachándose con un movimiento de puños que acompañó a un “vamos” lleno de convicción. Collins se convirtió en la segunda jugadora en romper a Barty, uniéndose a Anisimova, y frustró dos puntos de quiebre de inmediato. Collins, quien derrotó a la ganadora del Abierto de Francia 2020, Iga Swiatek, en las semifinales, logró hacer lo que nadie más había hecho: crear un respiro.

Si la tensión comenzó a manifestarse para Barty, se recuperó con un fuerte agarre para el 1-3. Sin desanimarse, Collins se levantó, cuando un Barty caído se rompió nuevamente. ¿Los pensamientos de Barty cambiarían a un tercer set? No.

Comenzó a descargar golpes de derecha para correr a los siguientes tres juegos por 4-5. Barty todavía estaba en una posición complicada, y especialmente cuando concedió el primer punto en el juego que siguió. Con 0-15, un acercamiento cruzado le dio a Collins una pequeña oportunidad, pero su pase encontró la red. Pero ahí estaba otra vez el golpe de derecha para el 40-15.

Ahora fue el turno de Collins de mantenerse firme, con Barty, y la multitud, energizados. Cuatro servicios rasgados de Barty, incluido uno en 15-30, la llevaron a un desempate. Barty lideró 4-0, destacado por un estruendoso remate y el trabajo estaba casi hecho, confirmado cinco puntos después. Aun así, Collins tenía que estar satisfecha con su torneo.

Quizás ella no hubiera visto venir esto después de someterse a una cirugía de emergencia por endometriosis el año pasado y sufrir artritis reumatoide. También dijo en su discurso finalista que enfrentó problemas físicos anteriormente en AO 22.

El producto de 28 años del sistema universitario estadounidense claramente disfruta de Australia y ahora se moverá dentro del top 10, un récord personal. Barty también, y la nación anfitriona disfrutó de su histórica victoria el sábado. Por Ravi Ubha (

Comentários no Facebook